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Entérate cómo funciona el mercado de criptomonedas en Venezuela

Foto: Referencial
María Luz Cortez1 de diciembre de 2021

«Una de las principales características de los países Top en el uso de criptomonedas es que tienen fuertes distorsiones económicas, o con regímenes no muy democráticos, o simplemente nada democráticos.»

El economista Aarón Olmos, CEO de Olmos Group Venezuela, profesor invitado del IESA, y co-autor del Paytech Book y A.I. Book (Fintech Circle UK Book Series) conversó sobre la realidad de las criptomonedas en Venezuela.

Olmos se decanta por hacer algunas consideraciones de base: “Para nadie es un secreto que Venezuela es un país con una situación sociopolítica y económica muy compleja, motivado a la gran cantidad de distorsiones que hay, primero en lo político, luego en lo geopolítico, y después cómo todo eso ha afectado lo económico y lo social”, explica.

“Seguimos teniendo grandes niveles de pobreza, pero que la gente no entiende porque tiene múltiples factores. Una persona puede tener su camioneta y su casa en la playa y a la vez ser pobre. ¿Por qué? Porque no tiene cómo cubrir sus necesidades fundamentales al 100% siempre.»

Expone que, en el caso de Venezuela, la pobreza es más compleja porque hay elementos políticos, sociales, religiosos, económicos -de acceso- que han hecho que el país “se abra”, pero igualmente llevamos 47 meses de hiperinflación. ¿Qué el país “se abra” a qué? A métodos alternativos que le representen resguardo del valor de su trabajo, esencialmente porque el valor intrínseco del trabajo en Venezuela se pierde a gran velocidad. «Estamos en hiperinflación y nadie está haciendo nada para que se detenga», explica.

“Hemos visto en los últimos meses una disminución del índice de precios, pero hay que recordar que se mide en bolívares, los cuales se están dejando de usar en el país. Estamos comenzando a usar mayor cantidad de divisas –digitales o físicas- o criptoactivos. Entonces como ese índice de precios no toma esto último en cuenta, sino que mide bolívares, está midiendo la caída de una canasta donde ya se compra menos en bolívares, pero se compra más en moneda extranjera”.

En relación al uso de las critomonedas, Olmos va a las fuentes autorizadas en la materia: “Una de las pocas empresas que miden los criptoactivos en el mundo es Chainalysis. Esta firma levantó data de 154 países en el informe 2020/2021. Una de las principales características de los países Top es que tienen fuertes distorsiones económicas, o con regímenes no muy democráticos, o simplemente nada democráticos. Con grandes problemas de pérdida de valor de la moneda, valga decir inflación galopante, o hiperinflación, y grandes situaciones de pobreza y desempleo.»

Venezuela -para el ranking 2020- aparece en la posición número 3. Se verificó que había mucho interés desde Venezuela, visitando sitios web, en criptoactivos, criptomonedas. Esto indica que esa es una posición de interés, no de operaciones.

Luego en el top 10 de 2021, Venezuela aparece en la posición número 7. “En 2021 el informe cambia su orientación y la pregunta fue si se están usando cripto para pagar bienes y servicios, para ahorro. El informe 2021 sí indica que en Venezuela se está usando más cripto como medio de pago.

 

¿Cuáles son las criptos que más se usan en Venezuela?

En América Latina se usa Bitcoin en 60% de las transacciones con criptomonedas. En porcentajes entre 20 y 25% criptomonedas estables, o sea que son datos digitales que representan uno a uno el dólar.

“Se están utilizando más para remesas. Si una persona usa, por ejemplo, Western Union y manda 100 dólares, al familiar le llegan 80 dólares. Por esto el uso de cripto. Predomina Bitcoin, sigue Dash, en Venezuela se sigue usando el Ether, entre otros. Pero hay que meter por obligación a los USDT, que son las criptomonedas estables, porque muchos venezolanos han aprendido que pueden recibir el equivalente a dólares”.

Con información tomada de la plataforma Localbitcoins, oberva que en el país se pasó de 190,97 Bitcoins en 2014 a 2.059,46 en 2015. En 2016 se escaló a 8.624.33. “Y así comenzó a crecer el intercambio de cripto hasta 2019 que es el pico más alto con 50.132,82 operaciones, en volumen intercambiado, y a partir de 2020 cuando el gobierno permite el uso de otros medios de pago como Zelle disminuye el uso de cripto”, se detiene el descenso de la curva.

 

¿Qué montos representan esas cantidades?

Olmos señala que “esas 50.132,82 bitcoin representan 303.348.117,16 dólares, que no pasaron por el gobierno. Es una gran cantidad de dólares desde adentro hacia afuera y viceversa. Estos son datos sólo de Bitcoin y de Localbitcoins, o sea, que eso se queda corto porque hay otras criptomonedas. Es un indicio de hacia dónde se está moviendo el mercado en Venezuela”, refiere el entrevistado.

El mercado de criptoactivos en Venezuela desde hace 9 años originalmente era un mercado muy pequeño, marginal, personas que se acercaron por la innovación que representaba Bitcoin. Cuando la situación en Venezuela arreció por el tipo de cambio, mucha gente buscó vías alternas. Empresarios, militares, gente del Gobierno entendió qué era esto. Hablamos de 2014 cuando ya había algunos mineros que habían comprado equipos», recuerda Olmos.

Y añade: «Es desde 2017 que el gobierno se interesa en este mercado de verdad, por las sanciones que comenzaron en 2015.»

Desde que el Petro sale a la luz –relata el CEO de Olmos Group- se le comienza a dar más relevancia. De hecho se sabe que gente del Gobierno tiene granjas de minería, indica Olmos.

 

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¿Quiénes son los que movilizan estos montos?

“No te sabría decir, porque son informaciones muy privadas. Pero sí puedo decir que gente de mucho dinero está instalando granjas de minería. Esto hace inaccesible al común de los mortales este tipo de inversiones. La gente recibe remesas y lo pasan a USDT a Bitcoin, es lo que mayormente estamos viendo”.

Y dispara un dardo certero y cartesiano: “El gran bulto de operaciones no las están haciendo las personas comunes y corrientes. Sí hay una comunidad de bitcoiners, pero no son los que más dinero están moviendo. Pero no hay data disponible para conocer las dimensiones del mercado cripto en Venezuela. Se maneja un número de 1700 negocios que aceptan criptomonedas, pero ese es un dato engañoso. Mucha gente usa billeteras digitales. Sabemos de algunas plataformas como Localbitcoins, Binance, Criptobuyer, ente otras, pero hay más empresas que no conocemos. Es más lo que no se sabe que lo que se sabe. Mucha gente se ha dado a la tarea de decir que hay en este país un proceso de adopción masiva de cripto, lo cual no es cierto”, da al traste con los mitos que corren en ciertas publicaciones.

 

¿Cuál es el marco legal para estas operaciones?

Desde 2017 Venezuela tiene la creación de un Petro y de una superintendencia, la Sunacrip. No es sino hasta el 30 de enero de 2019 que tenemos una ley. Se crea todo un andamiaje para el Petro. Pero desde el 4 de febrero de 2019 comienzan publicarse normas que le dan forma al mercado.

Entonces, el país cuenta con una superintendente, cuatro intendencias, una unidad contra la legitimación de capitales, una tesorería de criptoactivos, a partir de Sunacrip se otorgan licencias para mineros, para casas de intercambio (hay 12 en total), y todas ellas están autorizadas para hacer operaciones con Bitcoin, Dash, Ether, Litecoin y con el Petro.

«Este año, en gaceta fechada en julio, se instruye a Sudeban sobre las normas para la creación de instituciones de tecnología financiera bancaria. Estas son empresas que se crean como generadoras de tecnología, pero cuando lees la gaceta entra hasta el heladero. En resumen: tenemos Sunacrip, BCV y Sudeban. Las empresas Fintech tienen que ser supervisadas por Sudeban”. Así de dura es la tenaza del gobierno de Maduro.

“Tenemos todos estos entes, una gran cantidad de normas, para hacer operaciones cripto. Desde febrero de 2020 tenemos una norma contable.»

 

¿Las criptomonedas son un refugio por temor a que el Gobierno corte la circulación de los dólares?

Olmos indica que «más de 57% de las captaciones que se hacen en Venezuela son en moneda extranjera. Tenemos más de 2.500 millones de dólares circulando en el país. Son 8 bancos los que concentran el mercado. Nadie dice que el gobierno no puede confiscar esas divisas y que las va a pasar a la gente en Petro.

Algunos mantendrán el cash, otros invertirán en cripto porque sigue siendo libre y nadie los puede confiscar. Dentro de la estrategia de muchas personas está mantener parte de sus ingresos en algo que no sea confiscable. Allí es importante estar informado sobre las plataformas donde se tienen las cripto. Hay que instruirse para manejarse correctamente.

Por su parte, Carmen Salvador, quien es inversionista en mercados financieros, CEO de Fintech 4.0 y CEO de Bitcoin Café Venezuela, comenta que hay mucha prensa que da cuenta de que en Venezuela hay un boom cripto, pero no hay elementos fácticos para verificar si eso es cierto. “Lo que sí está claro es que cada vez la gente se interesa más, por temas transfronterizos y como refugio de valor”.

Salvador percibe que no existe un temor real sobre un posible fin de de la dolarización y menos una confiscación de las divisas en cuentas. “Primero los que compran cripto lo hacen porque estamos en hiperinflación, otros por la facilidad transfronteriza. Una tranferencia internacional entre bancos puede implicar una comisión hasta de 60 dólares, con cripto las comisiones  son bajas o no existen. Otros demandan para inversión, para hacer trading, porque ven la noticia de nuevos valores históricos. Hace 13 años que se creó con un valor de centavos de dólar y ahora llegó a 69.000 dólares. Por eso muchos lo ven como una herramienta de inversión patrimonial”, concluye.

 

Con información de Banca y Negocios

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